Portrait de la présidente de Rieux

En 1719, Suzanne-Marie-Henriette de Boulainvilliers épousa à l’âge de 23 ans Gabriel Bernard, comte de Rieux, fils du célèbre banquier Samuel Bernard, et futur président de la chambre des enquêtes au Parlement de Paris. Présenté au Salon de 1742, le portrait du musée Cognacq-Jay figure donc Mme de Rieux vers quarante-cinq ans, en costume de bal. La présidente porte un manteau recouvrant sa robe et s’apprête à masquer son visage grâce au loup qu’elle tient à la main. Ici, La Tour excelle à reproduire le moiré du tissu du manteau et le plissé des rubans bleus. La taille inhabituelle de ce portrait témoigne aussi de l’habileté du pastelliste à dépasser le type conventionnel du portrait en buste sur fond uni : la présidente est représentée assise dans un décor évoquant le cadre élégant d’un hôtel particulier.
La Tour exécuta également le portrait du président de Rieux exposé au Salon de 1741, et conservé au musée J. Paul Getty à Los Angeles. Ces deux portraits, qui ne forment pas pendants, sont restés dans la famille des modèles jusqu’en 1920, ce qui leur a permis de conserver leur cadre d’origine en bois doré.